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英文 = 踏上成功第一步?

全世界的家長都存在望子成龍、望女成鳳的心態。在香港,子女能精通英語是不少家長的夢想。為了令子女的英語瑯瑯上口,家長們可謂無所不用其極:牙牙學語時便對著年紀小小的子女「開口埋口」英語,上 Nursery 前先浸一浸英語Playgroup(還要註明是外藉老師主理),然後是英文興趣班、補習班、先修班;英語話劇、戲劇、朗誦樣樣出齊;家裏工人姐姐選「菲」棄「印」刻意創造語境;下載學習英語手機 Apps;而手機、電視、youtube離不開英語卡通公主王子加 superheroes,五花八門、各式其式。總而言之,大部份家長深信只要講得一口流利英語,便可取得人生勝利組首張入場券。

聽得講得 = 識英文?

眾所周知,要完全掌握一種語言,必須能做到讀、寫、聽、說,瓣瓣皆精。如要分類,聽講同屬一個範疇,讀寫則屬於另一個;可是擁有一個範疇的能力並不代表自然地擁有另一個。舉一個真實而諷刺的例子,向筆者求助改善英文寫作技巧的學生當中,不乏就讀國際學校。筆者初時還以為是完美主義家長的過份吹毛求疵,但原來部分國際學校港人學生的英語水平,離我們的想像差距甚遠!他們雖然擁有最強的英文語境;在校內上至校長主任,下至老師助教,統統是外籍人士或海外回流華人,但不意味他們的認字和書寫能力同樣出色。不錯,他們聽講絕對沒有問題,但不要忘記,英語也是一種書面語;在書面層面上便關乎閱讀、寫作範疇,使用者便需要對拼音、文法和用字等方面有一定的基礎。老實說,外藉老師跟香港學生不論是背景、文化、生活習慣都不相同,最致命的是學習方法完全南轅北徹,人家天生就以英文為第一語言,說話思考均用英語;要串字但無默書,喜歡看書但不用做閱讀報告,試問這些《老外》又怎能「過料」給以英語作為第二語言的香港學生?

 

在過去二十多年的英語教學生涯裡,筆者在面對不同類型學生包括第一、第二、第三組別及成人學生的學習困難及掙扎時,經常創新及改變教學方法,為的是找到合適並且對他們有效的學習方法。作為前線的教育工作者,怎能「一本通書睇到老」呢?以英文默書為例,先不說《它》有用與否,是每一位就讀本地津貼或官立學校的家長和學生又愛又恨的課題。打從小一後至中學畢業前,英文默書幾乎是每週、每雙週或每月的例行公事。若家長和同學還未能掌握應付《它》的技巧,不妨一試以下筆者曾經用來協助不同學生(當中包括小女兒)的3 招,有趣得來行之有效。

3招擊退英默恐懼症

第一招 由淺入深尋找關聯

不論是默生字或文章,家長都可以把要默的字分成淺、中、難三類。先處理容易和中淺程度的字,不是以字數總長計,是以學生較早前認知計起,同時把有關聯的生字放在一起。待子女建立信心後再花多點時間在較深的生字上。很多時為貪方便,家長都情願把文章從頭至尾默一篇,而忽略不同程度的生字是分布在文章的不同位置。這樣即變相要求子女一次過温習整個默書範圍,對部分學生實在強人所難。學生害怕默書,原因大多由於害怕困難,不過只要能幫他們建立自信,讓他們明白自己是有能力做得到,便有機會重拾興趣。當生字一個一個被征服,孩子自然便不再懼怕英文默書了。

舉例 cupboard和blackboard,這兩個字便是小女在一年級第一次默書時要串的生字。開始溫習時,筆者已意識到她十分惆悵及不知所措,那時急想如何能減少她的憂慮?我看了cupboard一眼,便問她cup能串嗎?她說可以。事實上許多幼小學生都能駕馭由3個字母組成的英文字,所以筆者認為最好便是從這方向入手。假若學生已經懂得串cup他只需要集中精神串 board便可。其實當串好cupboard後,blackboard已串了一半。不過對於幼小學生來說,board本身很難拼讀出來,就算懂拼音也有機會串錯,所以筆者同時使用了以下介紹的第二招幫助她。

第二招 看字講故事

大多小孩都喜歡聽故事,筆者便想何不乾脆把默書和故事結合在一起。小朋友最怕是又長又難拼的英文字,我們就將每個英文字母用故事串連起來。就以cupboard 為例,要串board,就可以說成我吃完 Banana Orange Apple 就 Run 同 Dance。我跟女兒默書時就不時創作這些得意故仔,那怕是不合情理天馬行空,但透過大家一起參與,默書便搖身一變成為獨特有趣的親子活動。

意想不到的故事一向是孩子至愛,不知不覺間默書不但不是恐懼,到後來更演變為期盼,因為「又可以同媽咪作奇離故仔啦」!

第三招 音節拼讀

音節是主宰每個字串法讀音的靈魂,功能就像彈奏樂器時的音符一樣,學習者必先了解每個鍵子是代表什麼及其用途。26個英文字母當中,響音a, e,i,o,u負責發主聲,其餘的字母負責做口型轉變聲調。一個音節是由至少一個響音造成。假若一個字擁有3個音節,它的串法理應最少3個響音,如此類推。舉例 cup有一個音節,皆因一個響音u; 那board呢,它有2個響音oa,是否2個音節?不是,2個響音走在一起,大部份情況下都是一個音節,只是其中一個是副響音,它負責把主響音的聲音改變。其實只要懂得up及oard這兩個原音節,便能輕易串出 cup 和 board。那麼英文總共有多少個原音節呢? 筆者做了一系列研究,找到大約300個原音節,只要懂得拼讀它們,串字從此變得沒難度。

擁有超過25年教授英語的經驗,目睹不少學生對學習英語時存在不同程度的恐懼及困難。為提昇學生對學習英語的興趣和質量,出版書籍並研發出一套適合中國人學習英語的方法 Double R 整合法(詳見 www.doubleramalgam.com),令學生更有效、更有系統地學好英語。

露雲娜 老師